Back to a Better Normal: Urban Cluster Planning following the challenges of the Covid-19 pandemic

18 Aug 2020
news images

Back to a Better Normal

Urban Cluster Planning following the challenges of the Covid-19 pandemic

انقر هنا لعرض هذا المقال باللغة العربية

Click here to view this article in Arabic.

In just a few weeks, the world as we know it has changed, as the Covid-19 pandemic has made major changes to our daily lives, our basic needs, businesses and methods of transportation.

The requirements for social separation, curfews, total or partial closures, and many other restrictions on freedoms were enforced for health reasons due to the spread of the virus; all of these reasons motivated us as urban planners to stand up and evaluate the components of our urban environments, and the implications for our communities’ psychological and physical health.

In a serious attempt to improve reality, we want to create a better normal, so that we can move safely in the circle of our daily lives without returning to the unfair and unsustainable patterns of the past. We need to shape a better future through our public urban spaces to meet our needs and raise the level of our lives.

"Through my personal experience during the quarantine period, when it was difficult to navigate obtaining basic home requirements in the area where I live, I was prompted to think about this research paper to improve our reality."

After studying the current situation in the area where he lives in Amman, which is the neighborhood of The Islamic Scientific College neighborhood, Jubeiha, Architect and Urban Planner Firas Sweidan compared it with international standards in urban planning and design. He clarified the general concept of urban planning and reviewed the general planning standards provided in the residential areas with general hierarchical classifications starting from the residential cluster level up to the city level.

Where the public services, walkability and accessibility standards are linked to the reduction of friction and mixing between different housing groups, this contributes to the easier identification and isolation of zones.

The principles of city hierarchy planning are based on:

  1. The city hierarchy: Building > Cluster > Neighborhood > Residential District > Residential Area > Residential Sector > City.

  2. Served population and population density.

  3. Safe walking distance for local residents, which mainly depends on the topography of the area and the climatic condition of the study area.

  4. Providing public services at all levels of planning that are appropriate to the needs of the local population.

  5. The road network serving the area.

  6. The pedestrian networks of all kinds.

  7. Urban connectivity in design.

  8. Societal identity.

  9. Improving the economic environment.

  10. Sustainability

The provision of accessible public services and the provision of a pedestrian network within a safe walking distance according to the correct design criteria are directly related to the epidemic restriction during the spread period. The local population should be able to secure their basic needs within the residential cluster and without the need to mix with other neighboring clusters, thus creating confined areas within the scope of one residential cluster.

After studying the population area within his cluster, which is a general living situation that is widespread in Jordan, and within a safe walking distance of the catchment radius of approximately 300m, Firas documented:

  1. The public services located within the cluster that he lives in.

  2. A study of the street width ratio and cross-sections.

  3. The pedestrian network that the cluster lacks.

  4. Wrong practices of the population and organizational aspects.

Firas then formulated his vision and solutions to improve the current reality in a way that will positively affect the life and welfare of the population. His proposal includes the following suggestions:

1. Implement one-way traffic in some areas to allow changes to sections of the streets in order to meet design standards, and residents' needs.

Study the local road network, including streets of 12m, 14m, 16m, and 24m in width as well as walking directions and street sections. Changing the direction of traffic to become one-way reduces car exhaust gas emissions and enhances traffic flow, positively impacting the local environment and the general health of the population.

The changes to the roads should include the following:

  • Increase the width of the sidewalks from 90cm to 200cm.
  • Use suitable vegetation that allows space to walk underneath without blocking the pedestrian sidewalks.
  • Provide bike lanes within the road section.
  • Provide one lane for parking on the street instead of two lanes, and activate the role of GAM in providing parking inside the residential buildings.
  • Determine and standardize paving walkways.
  • Determine and standardize the sidewalks.

2. Provide basic services that each residential cluster needs.

Residential clusters must contain a public park of an appropriate size for the population and adequate grocery services, vegetables, pharmacy etc. as well as a kindergarten, a local health clinic and a local mosque.

3. Allow the construction ratio to change so that the balcony is not counted among it.

Also allow the emergence of home balconies between 1-1.5m within the front setback that can be devoted to planting the balcony borders. This is important for its positive psychological and health impact on the apartment’s residents, whose housing lacks other outdoor spaces.

4. Provide green gardens on the roofs of residential buildings.

Roof gardens will serve the residents of each building and can become an outlet for them that reflects on their psychological and health comfort. They also work to hide water tanks on the roof.

5. Allocate residential buildings' roof spaces to public services.

Instead of illegally selling the roof spaces of residential buildings to the last floor apartments within the buildings and using the space as an affiliate apartment, Firas urges his proposal to provide greenhouses that can be planted with basic crops such as fruits and vegetables for residents’ use.

The benefits of this include:

  • The creation of a physical agricultural activity for the population that has a positive psychological impact.
  • Providing residents with a part of their basic food products.
  • Providing a work team to coordinate with the Ministry of Agriculture to sort farms for each region that intends to plant crops, and sell the surplus locally while generating income to spend on improving the region.
  • Creating space for water harvesting on the roof's surface so that the collected water is used to irrigate the trees planted on the side-walks and crops in the greenhouses on the roof.

Firas also reviewed a number of the projects he has worked on in CCG. In his presentation ‘Back to a Better Normal’ he explained how to observe the general planning standards and reflect them in the projects designed, according to their different nature and locations.

He also discussed the higher level of city planning, which deals with regional planning and its importance in achieving a balance within the country. This level of planning studies and analyzes the different regions within the state, enhances the comparative advantages of each of them, and links them to achieve economic integration of the state.

Firas Sweidan is an experienced Architect, Urban Planner and Designer who has worked with various multinational and multi-disciplinary firms in both consultancy and contracting. He has worked on a wide variety of project types and scales, and has over 15 years of experience in the industry, including 7 years with CCG. He is an advocate for excelling human societies through Urban Planning as a process of solving problems in a creative manner.

CCG’s urban and regional planning team works on a wide range of planning projects from city centers to suburban segments and new developments to urban regeneration and conservation. Our planners conduct studies and embrace a multidisciplinary approach to create and implement urban plans that are sustainable and efficient. Our planners understand the integral role that development plans play in the welfare of communities and always aim to optimize use of land and ensure a solid basis for natural and socioeconomic systems.

If you would like further information about the services our urban planning team provides, or if you would like to speak with one of our specialists, please contact us on +962 6 461 2377 or email



العودة إلى واقع أفضل

ارتباط تخطيط البيئة الحضرية السليم على مستوى المجاورة السكنية

لموائمة تحديات جائحة كورونا في المجتمع

في غضون أسابيع قليلة، تغير العالم الذي نعرفه، حيث أحدث وباء كوفيد-19 تغييرات كبيرة في حياتنا اليومية وأعمالنا وتنقلاتنا بمختلف وسائط النقل، واحتياجاتنا الأساسية.

ان اشتراط التباعد الاجتماعي وقرارات حظر التجول وتقييد حرية التنقل، والاغلاقات الكلية أوالجزئية بسبب انتشار الوباء؛ كانت الدافع للوقوف وتقييم مكونات بيئتنا الحضرية وانعكاساتها على صحتنا النفسية والجسدية، في محاولة جادة لتحسين الواقع والعودة إلى حياة أفضل، بحيث نتمكن من التحرك بأمان في دائرة حياتنا اليومية دون العودة إلى أنماط الماضي غير العادلة وغير المستدامة من خلال إعادة تشكيل فضاءاتنا الحضرية العامة  والتفكير في تخطيط أفضل  للمدن وتصميم  الفضاءات الحضرية العامة بما يلبي احتياجاتنا ويرفع من سوية الحياة مستقبلاً.

"من خلال تجربتي الشخصية أثناء فترة الحظر، حيث صعوبة التنقل من أجل الحصول على متطلبات المنزل الأساسيّة في المنطقة التي أسكن بها، دفعتني للتفكير في عمل هذه الورقة البحثية باقتراح حلول  واقعية قابلة للتطبيق تتماشى مع معايير التخطيط الحضري العالمية وطرح أفكار لإعادة صياغة الفراغات  العامة بما يحافظ  على سلامة السكان و يلبي احتياجاتهم ويحقق شروط  التباعد المطلوب ".

قام المعماري والمخطط العمراني المهندس فراس سويدان؛ بعد دراسة واقع الحال للمنطقة التي يسكن بها في عمان؛ وهي منطقة حي الكلية العلمية الإسلامية، الجبيهة عمان، ومقارنته مع المعايير العالمية في التخطيط والتصميم الحضري، بعد توضيح المفهوم العام للتخطيط الحضري، واستعراض المعايير التخطيطية العامة اللازم توفرها في نطاق المناطق السكنية بمختلف تصنيفاتها الهرمية على مستوى المجموعات/ المجاورات السكنية وصولاً لمستوى المدينة بشكل عام.

يرتبط تطبيق معايير توفير الخدمات العامة والتنقل بتقليل الاحتكاك والاختلاط بين المجموعات السكنية المختلفة بما يساهم بتحديد المناطق وعزلها بشكل أسهل في حال انتشار الأوبئة.

يقوم مبدأ التخطيط الهرمي للمدينة بالأخذ بعين الاعتبار ما يلي :    

1.     التدرج بدءاً من المسكن والمجاورة السكنية والحي وصولاً الى المدينة.

2.     عدد السكان المخدومين والكثافة السكانية.

3.     مسافة المشي الآمن للسكان المحليين حيث تعتمد بشكل أساسي على طبوغرافية المنطقة والحالة المناخية التي تتبع لها منطقة الدراسة.

4.     توفير خدمات عامة على كافة مستويات التخطيط وبما يتناسب مع احتياجات السكان المحليين.

5.     شبكات الطرق التي تخدم المنطقة.

6.     شبكات المشاة بأنواعها المختلفة.

7.     الترابط الحضري في التصميم.

8.     الهوية المجتمعية.

9.     تحسين البيئة الاقتصادية.

10.   الاستدامة.

يرتبط توفير الخدمات العامة والوصولية للأماكن المختلفة وتوفير شبكة مشاة ضمن مسافة سير آمنة بحسب المعايير التصميمية الصحيحة، ارتباطاً مباشراً بحصر الوباء خلال فترة الانتشار، حيث يصبح بمقدور السكان المحليين تأمين احتياجاتهم الأساسية ضمن الحارة/المجاورة السكنية دون الحاجة للاختلاط مع السكان المحليين في المناطق المجاورة وبالتالي تحديد مناطق محصورة ضمن نطاق الحارة/المجاورة السكنية الواحدة.

وبعد دراسة المجاورة السكنية التي يقطن بها، وهي تمثل حالة عامة منتشرة في الأردن، وعلى مسافة سير آمنة
Catchment Radis تقدر بـِ 300m سيراً على الأقدام، قام المهندس سويدان بتوثيق :

1.     الخدمات العامة الموجودة ضمن المنطقة التي يقطنها.

2.     دراسة عروض الشوارع ومقاطعها العرضية.

3.     شبكة المشاة التي تفتقر لها المنطقة.

4.     الممارسات الخاطئة للسكان

5.      الممارسات التنظيمية الخاطئة.

قدّم المهندس سويدان رؤية وحلول لتحسين واقع الحال بما ينعكس إيجابياً على حياة السكان ورفاهيتهم وتشمل:

1.     تنفيذ حركة المرور باتجاه واحد في بعض المناطق، وذلك للسماح بإجراء تغييرات على أجزاء من الشوارع لتلبية معايير التصميم واحتياجات السكان.

دراسة شبكة الطرق المحلية بما يشمل شوارع بعروض 12، 14، 16، 24 م واتجاهات السير ومقاطع الشوارع.

حيث تم اقتراح تعديل حركة المرور لتصبح باتجاه واحد في بعض المناطق، لإتاحة المجال لتغيير مقطع الشارع بما يلبي المعايير التصميمية وحاجة السكان المحليين، كما يعمل تغيير اتجاه السير ليصبح باتجاه واحد على تقليل انبعاثات غازات عوادم السيارات وزيادة انسيابية الحركة مما ينعكس إيجابياً على البيئة المحلية والصحة العامة للسكان. تشمل المعالجات المقترحة ما يلي:

  •  زيادة عرض الأرصفة من 90سم إلى 200سم .
  •  استعمال غطاء نباتي مناسب على الأرصفة بحيث يسمح بالسير تحته دون عرقلة المشاة وتوفير ظلال مناسبة لهم.
  •  توفير مسارب للدراجات الهوائية ضمن مقطع الشارع.
  •  توفير مسرب واحد لوقوف السيارات في الشارع بدل مسربين وتفعيل دور الأمانة وتشديد الرقابة في توفير مواقف للسيارات داخل العمارات السكنية بما يتناسب مع الأحكام التنظيمية.
  •  تحديد مواصفات الأرصفة وتوحيدها بما يشمل المواد المستخدمة، اللون، الارتفاعات... الخ.

2.     توفير الخدمات الأساسية التي تحتاجها المنطقة السكنية بما يشمل حديقة عامة بمساحة تتناسب مع عدد السكان، خدمات البقالة، والخضار، الصيدلية، الملحمة، الخ، توفير روضة أطفال، توفير عيادة صحية محلية ومسجد محلي.

3.     تعديل النسبة المئوية للبناء بحيث لا يتم احتساب مساحة البلكونة من ضمنها كما تسمح بظهور شرفات منزلية بين متر ونصف متر داخل الارتداد الأمامي يمكن تخصيصها لزرع حدود الشرفة. وهذا مهم لما له من أثر نفسي وصحي إيجابي على سكان الشقة ، الذين يفتقر سكنهم إلى المساحات الخارجية الأخرى.والسماح ببروز البلكونات المنزلية بمقدار 1-1.5م ضمن الارتداد الأمامي وتوفير تفاصيل هندسية خاصة لزراعة حدود البلكونة لما له من أثر نفسي وصحي على سكان الشقق السكنية الذين تفتقر مساكنهم لمساحات خارجية.

4.     توفير حدائق خضراء على أسطح البنايات السكنية Roof Gardens بحيث تخدم سكان العمارة الواحدة وتصبح متنفس لهم ينعكس ايجابياً على راحتهم النفسية والصحية ويعمل على إخفاء خزانات المياه على السطح.

5.     تفعيل كون أسطح البنايات السكنية كخدمات عامة بدلاً من بيعها بشكل غير قانوني لطابق الشقة الأخيرة ضمن العمارة السكنية واستعمالها كشقة تابعة، واقترح المهندس فراس سويدان توفير بيوت بلاستيكية يتم زراعتها بالمحاصيل الأساسية لاستعمال السكان من خضار وفواكه وغيرها، وبالتالي:

  •  خلق نشاط جسدي من خلال الزراعة للسكان والذي له أثر نفسي وصحي إيجابي.
  •  توفير جزء من المنتجات الأساسية لطعام السكان.
  •  توفير فرص عمل بحيث يتم التنسيق مع المزارعين ووزارة الزراعة لفرز مزارع لكل منطقة للاعتناء بالمحاصيل المزروعة ويتم بيع الفائض محلياً واستغلال الدخل بتحسين المنطقة والصرف عليها.
  •  عمل حصاد مائي للسطح بحيث يتم استعمال المياه المجمعة لري الأشجار المزروعة على الأرصفة والمحاصيل في البيوت البلاستيكية على السطح.

قام م. سويدان باستعراض عدد من المشاريع التي عمل عليها في شركة اتحاد المستشارين وأوضح كيفية مراعاة المعايير التخطيطية العامة وعكسها في المشاريع المصصمة باختلاف طبيعتها ومواقعها.

كما قام م. سويدان بالتطرق للمستوى الأعلى من تخطيط المدن والذي يتناول التخطيط الإقليمي وأهميته في تحقيق توازن داخل الدولة بحيث يقوم هذا المستوى من التخطيط بدراسة وتحليل الأقاليم المختلفة داخل الدولة وتعزيز الميزة النسبية لكل منها وربطها بتحقيق التكامل الاقتصادي للدولة.

فراس سويدان مهندس معماري ومخطط حضري ومصمم ذو خبرة لاكثر من 15 عاماً في هذا المجال، حيث عمل مع العديد من الشركات متعددة الجنسيات والتخصصات في كلاّ من قطاعات الاستشارات والمقاولات. وكذلك عمل على مجموعة متنوعة من مختلف المشاريع، بما في ذلك 7 سنوات مع مجموعة اتحاد المستشارين.

يعمل فريق مهندسي التخطيط الحضري والإقليمي في مجموعة اتحاد المستشارين على مجموعة واسعة من مشاريع التخطيط من مراكز المدن إلى مناطق الضواحي ومواكبة التطورات الجديدة في مجال التخطيط الحضري. يقوم المخططون لدينا بإجراء الدراسات وتبني نهج متعدد التخصصات لإنشاء وتنفيذ خطط حضرية مستدامة وفعّالة. وهم على دراية تامة بالدور المتكامل الذي تلعبه خطط التنمية في رفاهية المجتمعات وتطوير مستوى المعيشة، حيث يسعون دائمًا إلى تحسين استخدام الأراضي وضمان أساس متين للأنظمة الطبيعية والاجتماعية والاقتصادية.

إذا كنت ترغب في مزيد من المعلومات حول الخدمات التي يقدمها فريق التخطيط الحضري لدينا، أو إذا كنت ترغب في التحدث مع أحد المتخصصين بمجموعتنا، يرجى الاتصال بنا على رقم: +962 6 461 2377  أو البريد الإلكتروني

Similar News

For better web experience, please use the website in portrait mode